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LaunchPad : Conseils d’achat et présentation des contrôleurs Midi

Vous êtes à la recherche d’un launchpad mais vous êtes un peu perdu, vous êtes au bon endroit.

Je suis moi-même passionné de production musicale sur ordinateur, aussi appelé MAO, je n’ai pas le niveau d’un professionnel mais cela va faire deux ans que je m’intéresse à tout ça et j’ai donc quelques petites choses à vous apprendre, notamment sur le choix de votre matériel.

J’ai donc créé ce site internet afin d’aider d’autres personnes à trouver le launchpad qui leur convient ainsi que bien vous faire comprendre son utilité dans la production musicale. Je vais donc dans un premier temps mettre au clair certains points puis dans une seconde partie vous retrouverez une sélection de launchpad et contrôleurs midi en fonction de votre utilisation.

Les logiciels de MAO

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Premièrement il faut savoir qu’un launchpad s’utilise avec un logiciel de MAO, impossible de le faire fonctionner seul. Il vous faudra donc choisir un logiciel pour commencer et là vous avez le choix : Ableton, Logic, FLStudio, ProTools… Sans vouloir vous orientez spécialement vers un logiciel (Je n’en ai pas testé assez pour donner un « vrai » avis) il semblerait tout de même qu’Ableton soit le logiciel le plus utilisé parmi les musiciens « live », du coup la plupart des appareils sont compatibles avec Ableton et cela facilite pas mal la vie ! A noter par exemple que lorsque vous acheter un launchpad de chez Novation, une version « live » d’Ableton vous est offerte et le launchpad est pré-configuré pour parfaitement fonctionner avec Ableton. Pour plus de détails je vous conseille la lecture de mon article “Quel logiciel de MAO choisir ?“.

La différence entre la compo et le live

On distingue deux modes différents dans la création musicale via ordinateur :

  • La production musicale (aussi appelée composition) qui consiste à composer son morceau, il ne vous reste plus ensuite qu’à appuyer sur le boutton « Play » et à écouter votre morceau sans rien avoir à toucher pendant la lecture de votre musique.
  • Le « Live »  qui lui correspond plutôt à une performance en direct, vous devrez lancer certains sons à certains moment, gérer vos effets en direct… Pour simplifier, la composition correspond à enregistrer un morceau en studio alors que le « live » correspond à le jouer en direct.

Les lauchnpads sont donc plutôt destinés au live et ils vous permettent de facilement lancer des séquences de musiques mais rien ne vous empêche de composer un morceau puis de le jouer en live par la suite.

Comment fonctionne un launchpad ?

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Comme je vient de le dire le launchpad permet de lancer des séquences de musique en direct. Par exemple, une touche correspondra à une boucle de guitare, une autre à une boucle de chant et la dernière à une boucle de batterie. Vous pouvez ainsi choisir de ne lancer que la piste de chant dans un premier temps pour ensuite introduire la piste de guitare et finir par la piste de batterie. Tout cela est bien sur simplifié dans mon exemple, puisque avec un peu d’expérience vous pourrez aussi gérer vos effets en live comme diminuer progressivement le volume d’une piste par exemple. Vous pouvez également paramétrer des touches « one shot » comme un cri qui ne se jouera pas en boucle.

Le launchpad est donc bien sympa une fois que vous l’avez prix en main puisque vous avez toutes les pistes de votre morceau au bout des doigts et vous contrôlez donc complètement votre morceau, si vous décidez de faire durer plus longtemps un passage vous pouvez le faire et vous adaptez à votre public.

Quels morceaux puis-je jouer avec mon launchpad ?

Tout les morceaux que vous voulez, tout simplement. En effet vous pouvez soit composer un morceau sur votre logiciel de production musicale pour ensuite le jouer sur votre launchpad mais vous pouvez également récupérer un morceaux déjà existant pour le redécouper et le jouer sur votre launchpad. Vous pouvez même paramétrer votre launchpad avec plusieurs morceaux différents et créer un mix entre eux. Concrètement vous pouvez choisir d’assigner n’importe quel son à n’importe quelle touche de votre launchpad, les possibilités sont donc énormes !

A quoi servent les lumières sur un launchpad ?

Déjà c’est pas mal stylé haha, ça fait une sorte de jeux de lumière plutôt sympa et ça vous permet donc de vous prendre pour Jean-Michel Jarre mais cela sert aussi à vous repérez. En effet les cases s’allument en fonction de si elles sont actives ou non du coup moins de risque de se tromper de touche.

Qu’est ce qu’un contrôleur midi ?

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Vous allez souvent entendre ce terme si vous commencez à vous intéresser au matériel de production de musique via ordinateur et je pense qu’un éclaircissement ne fera pas de mal. Concrètement un contrôleur midi est un appareil (Launchpad, clavier, table de mixage…) qui vous permet d’envoyer des informations à votre logiciel de production comme le lancement d’une séquence de batterie en appuyant sur une touche de votre launchpad par exemple ou bien un bouton vous permettant d’augmenter le son d’une piste tout simplement.

Je vous présenterai donc quelques contrôleurs midi un peu plus poussés qu’un simple launchpad dans ma sélection de produit en fin de page. Par exemple, la APC40 MKII permet à la fois de servir de launchpad et de table de mixage, vous pouvez donc lancer plusieurs séquences grâce à sa partie launchpad mais aussi facilement paramétrer des effets grâce à sa quinzaine de boutons, vous avez également des boutons vous permettant de gérer le volume de chaque piste. Bref, ce type de contrôleur permet de regrouper en un seul appareil toutes les fonctionnalités nécessaires pour jouer tout un set en live. C’est d’ailleurs cet appareil qu’utilisent des artistes particulièrement bons en Live comme Woralks ou Joachim Pastor.

Je suis débutant, quel appareil choisir pour commencer ?

Je viens de vous parlez de contrôleurs assez développés comme le APC40 qui permet de gérer tous les aspects de la production « live » mais ce type de contrôleur midi a un coût est assez élevé (comptez environ 350euros) et si vous êtes débutant il vaut peut être mieux éviter de débourser une telle somme avant de vous rendre compte que la production musicale ne vous intéresse finalement pas tant que ça… Un bon moyen de tester sans se ruiner c’est de commencer avec un launchpad pas trop cher puis par la suite éventuellement s’orienter vers des appareils un peu plus sophistiqués.

Ma sélection de launchpad

Je vais maintenant vous présenter les appareils qui valent le plus le détour selon moi en matière de launchpad et de contrôleurs midi. J’ai inclus 3 launchpads purs et durs mais j’ai également ajouter quelques contrôleurs midi qui valent le détour afin de vous montrer le type de produit qui existe et ce qu’il est possible de faire avec.

Akai APC Mini

akai-apc-miniEn bref : Le launchpad de chez Akai, en plus des touches classiques du launchpad Akai a fait le choix d’ajouter des faders qui permettent de gérer le volume de chaque piste ou bien de gérer les effets. L’appareil est certes un peu petit mais permet de bien s’amuser, à conseiller pour les débutants.

 

 

  • Nombre de pad : 64 + 8 faders
  • Compatibilité : Windows/Mac
  • Compatibilité Logiciel : Fournis avec Ableton « Light », compatible Fl Studio, Logic Pro…
  • Dimensions : 200*230*27 mm

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Le launchpad Novation Mini MK2

launchpad-novation-mini-mkiiEn bref : C’est un launchpad tout ce qu’il y a de plus basique, ce qui en fait donc l’appareil idéal pour les débutants souhaitant se faire la main. Alors oui il est un peu petit par rapport à ses deux grands frères de chez Novation mais cela reste tout à fait jouable. Au niveau des boutons de réglages supplémentaires on est aussi assez limité mais encore une fois cela suffit totalement pour un premier appareil.

 

  • Nombre de pad : 64
  • Compatibilité : Windows/Mac
  • Compatibilité Logiciel : Fournis avec Ableton « Light », compatible Fl Studio, Logic Pro…
  • Dimensions : 185*185*16 mm

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Le launchpad Novation MK2

launchpad-novation-mk2En bref : C’est tout simplement la version plus développée du launchpad juste au dessus, il est donc plus grand (24 cm contre 18cm), il propose plus de couleur que son petit frère ainsi que des boutons de contrôle mieux élaboré vous permettant par exemple d’agir sur le volume d’une piste.

 

 

  • Nombre de pad : 64
  • Compatibilité : Windows/Mac
  • Compatibilité Logiciel : Fournis avec Ableton « Light », compatible Fl Studio, Logic Pro…
  • Dimensions : 245*245*25 mm

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Le Launchpad Novation NovlPad 3

novation-nolvpd03En bref : La crème de la crème des launchpad, après être passer une fois par celui-ci il vous sera compliqué de revenir à un autre ! En effet le toucher est tout simplement parfait, les touches sont assez larges pour pouvoir jouer dans les meilleures conditions possibles, vous pouvez facilement paramétrer des effets grâce à ses 24 boutons de configuration sur les côtés, bref c’est le launchpad ultime.

 

  • Nombre de pad : 64 + 24 boutons de contrôle
  • Compatibilité : Windows/Mac
  • Compatibilité Logiciel : Fournis avec Ableton « Light », compatible Fl Studio, Logic Pro…
  • Dimensions : 262*262*29 mm

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Voilà pour les lauchnpads classiques, je vais maintenant vous parlez d’autres contrôleurs midi qui combine les fonctionnalités du launchpad avec d’autres comme des touches de piano ou bien des potars pouvant servir à déclencher des effets.

Le Akai APC Key 25

akai-pro-apc-key25En bref : Un petit contrôleur midi qui permet déjà de bien s’amuser, vous disposez d’une partie launchpad, une partie touches de piano et une partie avec quelques boutons rotatifs permettant de bien gérer vos effets. Cela permet de se faire une bonne idée des possibilités qu’offre ce type de contrôleur sans se ruiner. Petit bémol cependant la qualité des touches et des boutons n’est pas suffisante selon moi pour un niveau professionnel mais c’est largement suffisant pour déjà bien s’amuser !

 

  • Nombre de pad : 40 + 8 potentiomètres + 2 octaves de touche de piano
  • Compatibilité : Windows/Mac
  • Compatibilité Logiciel : Fournis avec Ableton « Light », compatible Fl Studio, Logic Pro…

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Le Akai Pro APC40 MK2

akai-apc40-mk2En bref : C’est pour le moment le contrôleur midi le plus performant que j’ai pu avoir entre les mains, il est d’ailleurs utilisé par beaucoup d’artiste professionnels.. Il vous permet de gérer un live de plusieurs heures sans autre matériel, équipé de 8 faders pour le volume, 8 potentiomètres pour les effets, des boutons d’enregistrement en live ainsi que 40 pad façon launchpad. Il est pré-configuré pour parfaitement fonctionner avec Ableton et cela fonctionne parfaitement, il suffit de le brancher, de lancer Ableton et c’est parti !

 

  • Nombre de pad : 40 + 8 potentiomètres + 8 faders + boutons Tempo, panning…
  • Compatibilité : Windows/Mac
  • Compatibilité Logiciel : Fournis avec Ableton « Light », compatible Fl Studio, Logic Pro…

Attention : La compatibilité est plutôt prévue pour Ableton, il est possible de s’en servir sur Fl Studio mais il vous faudra revoir le mapping midi ce qui peut être compliqué pour un débutant, je n’ai pas testé avec LogicPro. Pour rendre compatible votre APC40 avec FL Studio : “Re-mapping Midi APC40 et Fl Studio“.

 

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Conclusion

Voilà pour les quelques conseils que j’avais à vous donner, je vous conseille d’avancer petit à petit en musique et commencer à vous amuser avec des appareils pas trop coûteux afin de bien vous rendre compte de ce qui vous plaît dans la musique assistée par ordinateur. Le mieux étant encore de lire et de regarder les tutos disponibles sur internet et de s’y mettre de son côté.

Ne désespérez pas, il faut s’accrocher même si parfois vous avez envie de tout jeter parce que vous n’arrivez pas à faire quelque chose, cela viendra avec le temps et je vous assure que si vous persévérez vous arriverez à un niveau vous permettant de bien vous amuser 🙂 .